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Così asciutto che piove

15 agosto 2022, 13 Commenti

Un paradosso? No, un errore di misura correlato all’assenza di precipitazioni e forte evaporazione. Errore con il quale non avremmo mai pensato di essere confrontati.

Monte Generoso con la stazione di MeteoSvizzera. Fonte: Webcam Feratel
Monte Generoso con la stazione di MeteoSvizzera. Fonte: Webcam Feratel

La scorsa notte i cieli sopra il Monte Generoso erano in gran parte sereni, in assenza di precipitazioni il nostro pluviometro ha registrato 0,3mm di pioggia. Come è possibile? Che ci sia stato un rovescio? Forte condensazione? Oppure un errore?

Questa è la domanda che ci siamo posti questa mattina in sala previsione. Discutendo con i colleghi che sorvegliano la rete di misura il caso non è isolato, sembra infatti che nell’ultima settimana una decina di stazioni di misura nelle zone più toccate dalla siccità abbiano registrato delle precipitazioni fittizie durante la notte.

 

Visione ingrandita: Fig. 1: Precipitazioni fittizie al Monte Generoso (barre blu) e evoluzione dell’umidità relativa.
Fig. 1: Precipitazioni fittizie al Monte Generoso (barre blu) e evoluzione dell’umidità relativa.

Le precipitazioni al Monte Generoso sono state registrate nella seconda parte della notte, in concomitanza dell’aumento dell’umidità relativa.

Nella scorsa settimana anche a Coldrerio un caso analogo era stato identificato, nel mandato di intervento si pensava all’opera di un ragno, come già successo in passato. Sul posto però il ragno questa volta non c’era, e dopo aver analizzato il caso l’errore di misura è correlato alla siccità in corso e le alte temperature. Ma come è possibile questo paradosso?

 

Visione ingrandita: Fig. 2: Pluviometro Ott installato presso l’azienda agraria cantonale di Mezzana a Coldrerio. (foto d’archivio)
Fig. 2: Pluviometro Ott installato presso l’azienda agraria cantonale di Mezzana a Coldrerio. (foto d’archivio)

Lo strumento, complice di queste false misure, è un pluviometro Ott, che misura le precipitazioni tramite pesatura di un contenitore stagno. Ad ogni vuotatura e messa in servizio nel contenitore vuoto vengono aggiunti dai 5 ai 10 litri di una miscela contenente il 75% di glicole propilenico, che funge da antigelo nei mesi freddi e da conservante.

Il glicole propilenico è il componente dei moderni liquidi anti-gelo per motori ed è usato come agente decongelante negli aeroporti. Il glicole propilenico viene comunemente utilizzato nell’industria alimentare e farmaceutica.  È una sostanza igroscopica, cioè assorbe facilmente l’umidità dall’aria circostante. Il punto di congelamento e effetto igroscopico del glicole propilenico si abbassa se miscelato con acqua. Ha una tossicità molto bassa ed è biodegradabile.

Oltre ai suoi numerosi pregi il glicole ha anche un difetto per noi, allo stato puro è igroscopico, ovvero è in grado di assorbire l’umidità dell’aria aumentando di volume. Proprio per evitare l’aumento di volume per effetto igroscopico viene aggiunto ai pluviometri già miscelato con acqua.

Durante questo periodo di siccità, assenza di precipitazioni, e forte evaporazioni dovuta alle alte temperature il contenuto di acqua nei contenitori di alcuni pluviometri Ott è continuamente diminuito lasciando sul fondo unicamente del glicole concentrato.

 

Visione ingrandita: Fig. 3: Glicole concentrato sul fondo del contenitore del pluviometro Ott di Coldrerio.
Fig. 3: Glicole concentrato sul fondo del contenitore del pluviometro Ott di Coldrerio.

Persa l’acqua, per evaporazione, l’effetto igroscopico del glicole si è così nuovamente attivato, assorbendo dell’umidità dell’aria nella fase più umida delle nottate e aumentando così di volume registrando delle false precipitazioni.

Un problema, quello di avere troppa poca acqua nei nostri pluviometri, che mai avremmo pensato di affrontare e che possiamo risolvere in due modi.  Andare sulle stazioni in questione e aggiungere una nuova miscela di glicole e acqua, come è stato il caso di Coldrerio. O aspettare le prime precipitazioni, correggendo manualmente gli errori della notte, come sarà il caso del Monte Generoso.

Sempre che le attese precipitazioni arrivino puntuali.

 

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Commenti (13)

  1. Paolo Matteucci, 16.08.2022, 14:39

    Buongiorno, come mai non avete rilevato una diminuzione di volume o peso dopo la avvenuta evaporazione dovuta alle alte temperature e alle conseguenti diminuzioni della umidità relativa?
    Grazie e complimenti per il vostro servizio

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    1. MeteoSvizzera, 16.08.2022, 17:58

      La pesata totale si allegerisce in caso di evaporazione, la logica dello strumento ne tiene conto in modo da ripartire dall'ultima pesata e sorvegliare se c'è un eventuale incremento dovuto alle precipitazioni. Anche in questo caso il peso totale è continuamente diminuito in assenza di precipitazioni e forte evaporazione, in particolare durante il giorno.

  2. Sgaby, 16.08.2022, 08:42

    Molto interessante, grazie :-) congratulazioni per la diagnosi

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  3. Franco, 15.08.2022, 16:43

    Infatti è strano. Nella vostra icona alle 1620 appaiono fulmini e pioggia (3 gocce).
    Nulla di tutto ciò. A Lugano e dintorni è quasi sereno. Buon lavoro.

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    1. Andrea, 15.08.2022, 18:25

      Esatto. Pure nel dimenticato Mendrisiotto venticello, 2 nuvolette e molto sole... magari per novembre ce la facciamo. Sempre che ci siano ancora piante a novembre.

  4. Paolo Marelli, 15.08.2022, 16:35

    Incredibile. Natura sempre in vantaggio su di noi. E grazie per la bella spiegazione . Saluti.

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  5. Simone, 15.08.2022, 16:08

    Buon giorno, mi trovo all'estero al caldo e al secco e ho provato a sbirciare un po' il radar sul Ticino, notando che fino ad ora le piogge sembrano essere molto scarse 🤔 . Buon proseguimento.

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  6. gg, 15.08.2022, 15:45

    Buonasera.
    Questa problematica potrebbe riguardare gli strumenti in uso presso gli aeroporti di Agno e Locarno? Nelle settimane scorse (come già avevo segnalato) i Metar dei due aeroporti, hanno indicato pioggia e rovesci tutti i giorni tra le 19 e le 22, nonostante la totale assenza di nuvolosità.

    Risposte

    Rispondere a gg

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    1. MeteoSvizzera, 15.08.2022, 17:07

      Presso LSZA e LSZL non sono installati dei pluviometri a pesata Ott, per cui il problema è di altra origine. In caso di Auto-Metar questo si può ricondurre alla strumentazione “present weather” che può essere influenzata dalla presenza di insetti. Senza una correzione manuale, nel caso l’aeroporto sia chiuso, può scappare l’errore. Dove aveva segnalato il caso?

    2. gg, 15.08.2022, 19:25

      Il fenomeno lo avevo segnalato sul vostro blog qualche settimana fa, ma non essendo certo del problema e non abitando in Svizzera, non ho voluto approfondire ufficialmente per evitare malintesi.

  7. mara, 15.08.2022, 13:19

    Che cosa interessante... in più sapere che anche per voi non è stato così evidente capire subito il motivo di tale misurazione... la scienza è davvero sempre sorprendente.

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  8. Giacomo, 15.08.2022, 11:51

    Segnalazione quanto mai opportuna. Ne tengano conto anche le numerose stazioni lombarde

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    1. MeteoSvizzera, 15.08.2022, 12:29

      Non pensiamo che usino il pluviometro a pesata Ott, rispettivamente il problema sussiste solo in caso di aggiunta di glicole.