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Ciclo diurno

14 maggio 2021, 4 Commenti
Temi: Tempo

In questa stagione non appena le condizioni atmosferiche diventano un po’ instabili il tempo del mattino risulta molto diverso da quello del pomeriggio. Ecco una breve spiegazione semplificata del motivo all’origine di questo comportamento tipicamente alpino.

Sviluppo cumuliforme.
Sviluppo cumuliforme.

Quando sulle Alpi alta e bassa pressione latitano, sulle nostre regioni il tempo non è né soleggiato né perturbato. Semplificando un po’ le cose, l’anticiclone impedirebbe lo sviluppo della nuvolosità, mentre una bassa pressione sarebbe in grado di convogliare su vasta scala verso la regione alpina aria umida producendo precipitazioni persistenti, le cosiddette precipitazioni da sbarramento.

E allora che tempo fa?

Se l’atmosfera è instabile, condizione che in questa stagione - e soprattutto d’estate - si verifica di frequente, la caratteristica del tempo sulle Alpi è il cosiddetto ciclo diurno di nuvolosità e precipitazioni. Possiamo dire che in questo caso i fenomeni rilevanti non sono più quelli che avvengono su scale dell’ordine delle migliaia di chilometri, come la presenza di alte e basse pressioni, ma piuttosto quelli che dipendono da processi atmosferici che avvengono su scale spaziali più piccola, dell’ordine delle decine o centinaia di chilometri.

Tra questi uno dei più importanti è costituito dai moti atmosferici ascendenti, in grado di sollevare l’aria presente alle quote più basse e portarla ad altitudini più elevate. Durante il sollevamento l’aria si raffredda e porta alla condensazione il vapore acqueo che contiene, dando luogo alla nuvolosità cumuliforme.

Visione ingrandita: Figura 1: Cumulo nelle prime fasi di sviluppo (cumulo mediocre).
Figura 1: Cumulo nelle prime fasi di sviluppo (cumulo mediocre).

Dato che queste correnti ascendenti sono causate dal riscaldamento degli strati atmosferici più bassi ad opera della radiazione solare, questo fenomeno avviene tipicamente a partire da metà giornata, quando il sole ha già riscaldato abbastanza il terreno. Questo processo ha luogo principalmente sui rilievi, che convogliano le correnti ascendenti lungo tracciati ben definiti purtroppo invisibili ad occhio nudo, chiamati in gergo termiche.

Visione ingrandita: Figura 2: Cumuli ben sviluppati oggi nel primo pomeriggio sul Gambarogno (cumuli congesti), vista da Cimetta verso sud. Fonte: Webcam Feratel Cimetta.
Figura 2: Cumuli ben sviluppati oggi nel primo pomeriggio sul Gambarogno (cumuli congesti), vista da Cimetta verso sud. Fonte: Webcam Feratel Cimetta.

Dicevamo che le nuvole si formano quando il vapore acqueo viene condensato. Se i moti verticali perdurano e sono sufficientemente intensi, le goccioline d’acqua possono crescere ulteriormente fino a diventare piuttosto grandi e, a causa della forza di gravità, a cadere sotto forma di precipitazioni. Quando le nuvole crescono ulteriormente e al loro interno contengono anche particelle di ghiaccio, allora si possono anche formare i fulmini e parliamo quindi di rovesci temporaleschi o di veri e propri temporali.

Animazione radar sull'Europa da questa mattina alle 6 ad oggi pomeriggio alle 17. Con il passare delle ore si sviluppano rovesci e temporali a macchia di leopardo non solo sulla regione alpina. Per essere più precisi, infatti, la presenza di una debole perturbazione ha favorito lo sviluppo di rovesci anche sulle adiacenti regoni di pianura.

Questo è quello che anche oggi è accaduto a sud delle Alpi, come visibile nell'animazione delle immagini webcam RSI del Monte Generoso.

Panorama dal Monte Generoso per la giornata odierna: dopo la mattinata soleggiata, hanno cominciato a svilupaprsi i primi cumuli, che sono cresciuti col passare delle ore. Nel pomeriggio essi hanno anche dato luogo ad alcuni rovesci. Fonte: Webcam RSI.

Nella nostra breve spiegazione abbiamo volutamente tralasciato di spiegare bene che cosa si intenda per instabilità, ma preferiamo approfondire quest’altra tematica in un blog futuro.

Commenti (4)

  1. Dario, 17.05.2021, 00:15

    Dopo le nevicate è il fenomeno che più mi affascina.

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  2. LucaGuanz, 15.05.2021, 09:08

    Spiegazione semplice ed efficace. splendida la ripresa dal monte generoso. Grazie per le vostre preziose "pillole" meteo.

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  3. Franco, 14.05.2021, 20:31

    Chiedo scusa per la domanda fuori tema. Ma il grafico meteo di Lugano indica 32 gradi rilevati verso mezzogiorno! E‘ uno scherzo o un errore? O sono io che non me ne sono accorto. Saluti a tutti.

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  4. Sacha, 14.05.2021, 20:02

    Infatti oggi pomeriggio dopo le 16 si sono verificati dei rovesci di una certa intensità e una discreta attività temporalesca. Volevo segnalare un'errore per quanto riguarda la temperatura sulla pagina iniziale avete segnato 32 gradi per il Ticino. Saluti

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