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Effemeridi: di cosa si tratta?

24 novembre 2021
Temi: Tempo

Anche se non si tratta di una tematica strettamente meteorologica, le effemeridi del Sole (e della Luna) sono spesso fornite all’interno delle previsioni del tempo. Oggi vogliamo spiegare brevemente cosa si intende con il termine “effemeridi”.

Introduzione

Il termine “effemeridi” deriva dalla parola greca ἐφημερίς / ephemeris che significa giornaliero. Con questo termine ci si riferisce a tavole o tabelle che contengono grandezze (solitamente astronomiche) calcolate nel corso di un intervallo di tempo fisso ed equidistante, che in genere equivale ad una giornata.

Nell’antichità le effemeridi erano dei veri e propri libri in cui venivano registrati giorno per giorno gli atti del re, in pratica una sorta di diario.

Le effemeridi in origine erano contenute all’interno di un almanacco, ovvero una pubblicazione simile ad un calendario, in cui venivano scritte informazioni aggiuntive in ambito meteorologico, astronomico, ecc.

Visione ingrandita: Figura 1: Almanacco dell’anno 1816 (fonte: pixabay.com)
Figura 1: Almanacco dell’anno 1816 (fonte: pixabay.com)

Al giorno d’oggi il termine “effemeridi” viene utilizzato per indicare pubblicazioni periodiche che possono essere di carattere storico, scientifico o letterario.

Effemeridi di Sole e Luna

Nell’ambito delle effemeridi astronomiche, molto importanti sono quelle riferite alla levata e al tramonto del Sole e della Luna.

Generalmente la levata (o il tramonto) del Sole si verifica quando il bordo superiore (o inferiore) della stella appare sopra (scende sotto) un orizzonte ipotetico, che non considera le caratteristiche della superficie dell'orizzonte reale o gli ostacoli vicini (case, alberi), né la presenza di nuvole o nebbia. Le effemeridi indicano, tuttavia, l'orario durante il quale il centro del Sole (o della Luna) attraversa l'orizzonte.

L'orario della levata e del tramonto del Sole (o della Luna) varia con la longitudine e, a causa dell’inclinazione dell'asse terrestre e dell'eccentricità orbitale, varia nel corso dell'anno e a seconda della latitudine e dell'altitudine. Questi orari devono quindi essere calcolati per una determinata località e per una particolare data.

Al seguente link sono indicate le effemeridi Sole e Luna per diverse località svizzere:

https://www.meteosvizzera.admin.ch/home/tempo/previsioni/Sole-e-Luna.html

Altri utilizzi delle effemeridi

Tramite le effemeridi astronomiche si possono anticipare le posizioni degli astri e quindi indirizzare le osservazioni. In particolare, quando si utilizzano strumenti di osservazione come i telescopi, le effemeridi sono fondamentali per trovare immediatamente gli astri nel cielo e pianificare osservazioni a lungo e breve termine.

Infine, un altro uso delle effemeridi riguarda il campo della navigazione (effemeridi nautiche).

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